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立志報國,求學英歐
發表日期: 2015-12-09
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  趙承嘏,字石民,1885年12月11日(陰曆十一月初六)出生于江蘇省江陰縣北門一個中藥鋪主家庭。自幼努力學習經史之義,清末考中秀才,國學根基深厚,畢生喜愛書法。

  趙承嘏的青年時期,正值清政府日薄西山、統治垂危之際。隨著清末“新政”的推行以及科舉制度的廢除,一批愛國青年開始留學西洋,尋求科學救國之道。1905年,趙承嘏年滿20歲,他棄文從理,通過前清江蘇省官費留學生考試,赴英留學。正如與趙承嘏同時代的著名化學家丁緒賢先生(著名藥理學家丁光生之父)在詩中描述的那樣“此去何爲者,興亡責匹夫。同胞若有志,曷共奮前途”。青年趙承嘏懷揣遠大志向,前往英倫,尋求救國救民之道。憑著聰穎勤奮,經過一年英國中學苦讀,于1906年進入曼徹斯特大學化學系學習,並于1910年獲理學學士學位。

  1  曼徹斯特大學 

  在曼徹斯特大學,赵承嘏学习勤奋,多次获优秀学生荣誉。当时曼徹斯特大學有机化学首席教授是小潘金(William Henry Perkin, Jr),小潘金是合成染料的创始人著名有机化学家老潘金(Sir William Henry Perkin)的大儿子,他在曼徹斯特大學培养了很多一流的有机化学人才,包括1947年诺贝尔化学奖获得者罗伯特·鲁滨逊(Robert Robinson)。小潘金非常赏识赵承嘏的学识和才能,指导赵承嘏从事萜烯类化合物合成研究作为硕士毕业论文。1911年,赵承嘏获曼徹斯特大學理科硕士学位,毕业论文与导师共同署名,发表于英国皇家化学会志(T Q Chou, W H Perkin Jr. Experiments on the synthesis of the terpenes part XVII. d-?3-p-menthenol (8) and d-?3:8(9)-p-menthadiene. Trans Chem Soc London, 1911, 99: 526-538),这篇13页的长文可能是中国学者在西方科技期刊上发表的第一篇学术论文。  

  2  William Henry Perkin, Jr 18381907 

  大学毕业后他进入日内瓦大学,在著名有机化学家毕诞(Amé Pictet)教授指导下,进行天然产物全合成研究。由于在曼徹斯特大學得到了有机化学的系统训练,特别是毕业论文合成的萜烯本身就是天然产物和其他天然产物的构建单元,赵承嘏以惊人的速度和精巧的技术,出色地完成各种艰巨的天然产物全合成任务,显示了卓越的研究才能。在毕诞教授指导下,赵承嘏完成了紫堇碱(延胡索甲素)的全合成,并于1914年获得博士学位。据考证,赵承嘏是我国第一位化学博士。毕业后,赵承嘏在日内瓦大学留校任教两年,成为在欧洲大学讲授科学(Science)课程的第一位中国人。在日内瓦大学工作期间,赵承嘏与毕诞教授合作继续从事天然产物全合成研究,完成了天然产物常见结构单元吡啶、异喹啉等的全合成研究,发表三篇研究论文。1915年,赵承嘏与法国人Zanetti女士结婚,并育有一女。 

  3  Amé Pictet1857-1937  

       

圖4.1 始建于1879年的瑞士日内瓦大学化学院大楼     圖4.2 瑞士日内瓦大学的化学系位于该校科学院大楼一楼

 

   

  圖5  趙承嘏(第二排左起三)離開日內瓦大學時與同事合影

   

  1916年,趙承嘏前往法國羅克藥廠應聘。當時正值第一次世界大戰爆發,羅克藥廠應戰爭的需要正在生産鎮痛藥阿托品。藥廠當時生産了2500公斤阿托品,但因脫不掉紅色雜質而無法出廠。藥廠把這個難題交給了趙承嘏,要求他脫去這2500公斤阿托品的雜質才能錄用他。趙承嘏將阿托品轉化成後馬托品,結果成功脫色。這是第一次世界大戰爆發以來法國人獲得的第一批阿托品,打破了德國的壟斷,趙承嘏也因這項去除雜質的工作而獲得了職位。他在羅克藥廠研究部工作7年,曾設計局部麻醉藥普羅卡因的生産新工藝,並取得專利,因工作出色被提升爲研究部主任。從趙承嘏留學和在法國工作期間的成就來看,他在歐洲獲得了全面的有機化學訓練,並積累了紮實的實際應用能力和經驗。

  學有所成的趙承嘏一直尋求科學救國的途徑。少年時代受家庭影響,他對中草藥有較爲深入的了解。青年時代在歐洲留學和工作的經曆使他開闊了眼界,最終確定將應用現代化學方法研究中草藥作爲終身追求的目標。1922年,國內傳來北洋政府摧殘中醫學的消息,他婉拒藥廠的誠懇挽留以及老師和同事們的再三勸阻,決定回國工作,實現中草藥化學研究的理想。他說:“祖國需要,刻不容緩,我不怕苦”。由于夫人不願意離開法國,趙承嘏便毅然只身回到祖國。

 

 
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