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研究本草,卓有成效
發表日期: 2015-12-09
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  1923年,趙承嘏回國受聘于南京高等師範學校(不久並入國立東南大學,即中央大學的前身),任數理化學部教授,講授工業化學課程,著名化學家吳學周院士、柳大綱院士、朱任宏教授等都曾經上過他的課。柳大綱院士回憶:趙承嘏針對20世紀初煤焦工業的興起,著重講授精細工業化學,包括煤焦油出發的中間體及其含氮、硫、氧、氯衍生物的制備,並進一步講述純制方法以及合成染料、合成藥物、消毒劑、炸藥、照相藥品的方法。爲增進學生對化學應用的了解,趙承嘏還帶著學生去上海參觀化工廠、輪胎廠、天廚味精廠、搪瓷廠等,讓學生們獲得一套理論與實踐結合的知識,課程設計巧妙而罕見,深受學生喜愛。 

  1  南京高等師範學校(後改名國立東南大學)正門 

  1925年1月,國立東南大學因段祺瑞軍閥政府介入而爆發校長易人風潮,竺可桢等著名教授均憤而辭職,趙承嘏也離開了東南大學,受聘于北平協和醫學院,任藥物化學教授,後兼任藥理系代主任。20世紀20年代的北平協和醫學院是當時國內研究中藥的主要機構,被譽爲“現代中藥藥理學研究創始人”的陳克恢(K.K.Chen)當時也在協和醫學院做助教,並開展中藥麻黃的藥理研究。陳克恢從中藥麻黃中提取麻黃素,但藥理作用不恒定,無法發表。趙承嘏首先用重結晶法提純,重結晶25次之後,熔點仍不恒定,證明是混合物。後用溶媒法將其分離成麻黃堿和僞麻黃堿,經藥理臨床試驗,證明是一種很有效的新藥,最終麻黃素成分擬交感作用的研究成果震驚了世界。兩人志同道合,從此建立了默契的合作關系,即便後來陳克恢到美國威斯康星大學留學,又任職于禮來公司,趙承嘏依然將自己從中藥中提取的幾乎所有的生物堿都寄給陳克恢,請他開展藥理研究。 

  2  北平協和醫學院 

  3  協和醫學院全體合影(紅圈處爲趙承嘏) 

  陳克恢后成为20世纪国际药理学的一代宗师,曾任美国药理与实验治疗学会主席、美国实验生物学联合会主席和国际药理联合会(IUPHAR)名誉主席,是当时国际上最有影响力的药理学家之一。赵承嘏和陳克恢两人的合作可谓化学和药理的“双剑合璧”,为用现代科技的手段研究中草药的有效成分和药理机制开辟了新路,扩大了世界对中药的了解。也正是在协和医学院,赵承嘏开始了应用化学方法对中草药进行系统研究,除了麻黄以外,自1928年起,赵承嘏还开始了中药延胡索的化学研究,陆续提取出13种延胡索素,用“甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛……”来表示,猜测其有镇痛作用成分。当时获得的生物碱结晶分量不多,赵承嘏视为至宝,一直小心珍藏,期待条件成熟之际进行更为深入的药效研究。紫堇碱是1826年由德国化学家Heinrich Wilhelm Ferdinand Wackenroder从罂粟中提取的,出人意料的是,一百年后赵承嘏从延胡索中获得了天然产物延胡索甲素竟然就是紫堇碱,1911~1914年,赵承嘏用其导师毕诞1911年发展的芳香乙胺与醛的缩合反应(即著名的Pictet-Spengler 反应)完成了这一天然产物的全合成。

  4  陳克恢 

     

       圖5 麻黄                   圖6 延胡索

   

  这一时期,赵承嘏发表了10余篇论文,大多刊登在协和医学院主办的《中国生理学杂志》(Chinese Journal of Physiology)上,研究的中药包括麻黄、延胡索、莽草、贝母、钩吻等。《中国生理学杂志》是当时我国少有的英文期刊,在20世纪20~30年代具有较大的国际影响力,例如吴宪先生那篇关于蛋白质变性理论的著名论文,即于1931年发表在该杂志上。饶毅曾经评价赵承嘏和吴宪是20世纪20年代早期的中国真正能从事化学和生物学研究的科学家。

  在協和醫學院工作期間,趙承嘏還教授藥理系的藥物化學課程,他的講課既有西方的植化藥學內容,又有融入自己研究取得的中藥植化成果,還親手示範實驗,並考核學生實驗結果,爲藥理學學生打下了紮實的植物化學基礎。

  協和醫學院當時的科研條件比較先進,爲趙承嘏進行中草藥有效成分的提取分離提供了施展才能的平台,趙承嘏也在此開啓了中國植物化學研究的先河,爲中國天然産物化學的發展奠定了重要基礎。

 

 

 
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